Ronzoni Pietro, Spinning Mill in the Bergamo Region
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1,825 - 1,830; oil on canvas
cm. 73 x 95
Sketch with figure on the back
Inventory: AH01494AFC
Provenance: Milan, Finarte, 1985
Exibition: 1998-1999, Monza, n. 43; 2001, Milano, n. 192; 2002-2003, Milano, s.n.; 2006, Roma , n. 2; 2007, Lugano, n. 273; 2008, Caraglio, Cuneo, n. 48; 2010, Malgrate, n. 3; 2019, Monza, n.1

This painting was bought on the antique market for the Cariplo Collection in 1985 as the work of Giovanni Migliara and later attributed to an anonymous painter from the Bergamo region. It has recently been suggested that the author could be Pietro Ronzoni, a successful painter of views and landscapes active in Bergamo and Verona. While it shows the same handling of perspective and subject matter as Interior of the Mylius Spinning Mill at Boffalora (Villa Vigoni, Loveno di Menaggio) by Giovanni Migliara, the figures are comparable in terms of stiffness and physiognomy to the small ones in the urban views of Bergamo that Ronzoni produced in his youth.

 

The work carried out in the spinning mill facing onto the courtyard involves extracting silken thread and winding it on reels. The artist presents a realistic and detailed picture of the process performed under the supervision of an overseer, with women engaged in extracting and reeling the thread while assistants bring them baskets full of silk worms and fill their basins with water. In order to facilitate the separation of the filaments, the cocoons were placed in recipients full of water heated by means of a single steam boiler, like the one shown in the foreground. This equipment was introduced into the most technically advanced mills in the first quarter of the century.

 

The subject recurs frequently in the catalogues of the Esposizioni Nazionali di Belle Arti di Brera as from the 1830s, being repeatedly depicted by a whole range of artists including Pompeo Calvi, Giovanni Migliara, Gaetano Gariboldi and Ambrogio Fermini. It also enjoyed broad circulation through reproduction in the form of prints in the second half of the century and subsequently in photographs. The iconographic popularity of the subject derived from the desire to display the entrepreneurial success of the upper middle classes and the aristocracy in a rapidly developing sector of production, which already constituted the most widespread form of industrial work in Lombardy midway through the century. The same period saw growing public interest in the technical aspects of production, which was soon to be fully catered for in the sections of universal exhibitions devoted to industry and factories.

From November 2011, the work has been on view at the Gallerie d’Italia in Milan.

 

Sources:Archivio Storico Intesa Sanpaolo, Patrimonio Cariplo, Opere d’arte. Atti d’acquisto ex Cariplo. Fald. 2/3, pratica no. 879 R/692

Bibliography

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Elena Lissoni, in Fernando Mazzocca, a cura di, Da Canova a Boccioni. Le collezioni della Fondazione Cariplo e di Intesa Sanpaolo, Skira, Milano, 2011, n. III.37, p. 190, ill.;
Martina Corgnati, a cura di, con la collaborazione di Lucia Molino, Dal marmo al missile. Capolavori d’arte svelati fra tradizione e innovazione, catalogo della mostra, Monza, Orangerie della Reggia di Monza, 23 maggio - 13 ottobre 2019, Silvana editoriale, Cinisello Balsamo, 2019, n.1, pp. 28-29

Elena Lissoni
 
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