Carcano Filippo, The Flock – Humanity
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AH01413AFC.jpg
Keywords

1,906; oil on canvas
cm. 136,5 x 193
Signed bottom left: “Carcano F.”
Inventory: AH01413AFC
Provenance: Orsenigo, Pietro Baragiola Collection; Milan, Eredi Baragiola Collection (in 1982); Finarte, Auction 421, Milan, 10 November 1982
Exibition: 1906, Milano, sala XLVIII, n. 4; 1987, Milano, (catalogo non pubblicato); 1996, Milano, Palazzo Reale, (catalogo non pubblicato); 1998-1999, Monza, n. 56; 2008-2009, Bergamo, s. n.

 The work originally came from the collection of Pietro Baragiola (1854-1914), a parlamentary deputy, industrialist and pioneer of new agricultural methods on his Rogoredo and Orsenigo estates, as well as an enlightened patron of the arts, collector of contemporary art and one of the greatest admirer’s of Filippo Carcano’s painting. Following Baragiola’s death, a prize for landscape painting from life was introduced and named after him. This large work can be identified with The Flock, exhibited at the artist’s solo show staged on the occasion of the 1906 Esposizione Nazionale di Belle Arti di Milano. Some years later Carcano executed a watercolour replica entitled Humanity which was displayed in the 1911 Esposizione della Società degli Acquerellisti Lombardi. From then on, critics referred to the painting in the Cariplo Collection by that title.

In a composition divided by the line of the horizon, the painter depicts a flock advancing towards the sun as it rises: a metaphor of the path followed by the faithful as they seek redemption through Christ. It was no coincidence that this work was compared to the painting Divine Shepherd (private collection) in 1906.

The theme of religion and a focus on mystic and symbolic iconographies were not new in Filippo Carcano’s oeuvre. From the last decade of the 19th century, he treated modern Symbolist themes alongside the more traditional ones of Naturalism. In 1897 he won the Prince Umberto Award with Christ Kissing Humanity (private collection) at the 2nd Milan Trienniale, and his return to such subjects in the following years culminated in The Flock, in which the style is stripped of all naturalist accents and the colour reduced solely to grey and deep blue tones. The pictorial handling is characterised by very short brushstrokes that graze the canvas where the forms emerge from the grey preparatory ground through the juxtaposition of dabs of colour. The refined technique reveals the considerable artistic talents of this painter who, after training in the school of Lombard Naturalism and becoming one of its leading exponents, was still a great innovator in his mature period.

From November 2011, the work has been on view at the Gallerie d’Italia in Milan.

Sources:Archivio Storico Intesa Sanpaolo, Patrimonio Cariplo, Opere d’arte. Atti d’acquisto ex Cariplo. Fald. 2/3, pratica no. 879 R/587

Bibliography

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Laura Casone
 
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