Carcano Filippo, Peasant Family in the Veneto Region – Peasants in the Asiago Countryside – Veneto Peasants – Scene of Mountain Life
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1,885; oil on canvas
cm. 202 x 141,5
Signed in the middle of the wall, towards the left, diagonally: “Carcano F.” and on the back of the canvas top left: “Carcano F.”
Inventory: AH01731AFC
Provenance: Finarte, Auction 872, Milan, 9 November 1993
Exibition: 1885, Milano, n. 63

The painting entered the Cariplo Collection in 1993 with the title Scene of Mountain Life, but can be identified with Peasant Family in the Veneto Region exhibited at the annual Brera exhibition of 1885 as documented by an illustration that appeared in the press at the time. In fact, there were many, often conflicting, reviews of this painting during the months of the Brera show: some critics stressed the work’s limits which mainly lay in the draughtsmanship and the handling, while others praised its naturalism that was well-rendered with subtle hues.

The work unquestionably falls within the sphere of Lombard Naturalism, of which Carcano was one of the principle driving forces, but it must also be interpreted in the light of his interest in real life and its immediate social consequences, which is well evident in Break During Work on the Exhibition of 1881 (Milan, Galleria d’Arte Moderna). In the painting under examination the artist depicts a genre scene enlivened by a group of peasants in the background intent on daily tasks like spinning, while the figure in the foreground looks directly at the viewer, as if posing for a photograph. The immediacy of the scene makes this work a lively example of painting from life, and is strongly characterised by the use of light to accentuate depth and by rapid, short brushstrokes.

The same pictorial style informs the researches on landscape painting conducted by Carcano at the same time in works such as Road to the Gardanelli Wood, shown at the Venice and Bologna Esposizioni Nazionali Artistiche in 1887 and 1888 respectively, or Lombard Plain, which was highly acclaimed at the Paris Universal Exhibition in 1889 (both works are in a private collection).

From November 2011, the work has been on view at the Gallerie d’Italia in Milan.

Sources:Archivio Storico Intesa Sanpaolo, Patrimonio Cariplo, Opere d’arte. Atti d’acquisto ex Cariplo. Fald. 3/3, pratica no. 879 R/988

Bibliography

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ab, L'Esposizione a Brera I, in "Il Sole", a. XXII, n. 215, Milano, 16 settembre 1885, p. 2 (Tipi di contadini nel Veneto);
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Gustavo Macchi, A Brera II, in "La Lombardia", a. XXVII, n. 248, Milano, 9 settembre 1885, p. 2 (Famiglia di contadini veneti);
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Max, A Brera. Appunti al catalogo, in "La Commedia Umana", a . I, n. 39, Milano, 13 settembre 1885, pp. 35-36 (Tipi di contadini del Veneto);
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Dipinti del XIX secolo, Asta 872, Finarte, Milano, 1993, n. 39, p. 23, ill. (Scena di vita montana);
Tesori d'arte delle banche lombarde, Associazione Bancaria Italiana, Milano, 1995, p. 232, ill. n. 433 (Scena di vita montana);
Sergio Rebora, Filippo Carcano, Tipi di una famiglia di contadini nel Veneto o Scena di vita montana, in Sergio Rebora, a cura di, Le collezioni d’arte. L’Ottocento, Fondazione Cassa di Risparmio delle Provincie Lombarde, Milano, 1999, n. 44, pp. 111-113, ill. p. 110;
Elena Lissoni, in Fernando Mazzocca, a cura di, Da Canova a Boccioni. Le collezioni della Fondazione Cariplo e di Intesa Sanpaolo, Skira, Milano, 2011, n. IX.137, pp. 231-232, ill.

Laura Casone
 
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