Migliara Giovanni, Interior of the Monastery of Altacomba
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1,833; oil on canvas
cm. 56 x 72
Signed and dated bottom left: “Gio. Migliara / 1833”
Inventory: AH01525AFC
Provenance: Agliè, Castello di Savoia (in 1938).
Exibition: 1833, Milano, n. 51 c; 2014, Bourg en Bresse , n. 69

This painting, which entered the Collection from the antique market, featured in the 1833 Esposizione di Belle Arti di Brera together with a pendant view of the exterior of the Abbey of Hautecombe (Racconigi, Castle), and a small canvas of the Chapel of Bellei. This group of three works commissioned by Maria Cristina of Savoy is evidence of the artist’s special relationship with the royal family, marked by his knighthood the previous year and culminating in his nomination as “genre painter” to the king in 1833. Migliara went to Hautecombe in 1832, when he made a journey to the Kingdom of Sardinia, his homeland, as evidenced by a life drawing he made of the place dated 18 August 1832, now in the Musei Civici, Alessandria. The artist based his Exterior View of the Abbey of Hautecombe, now in Racconigi, on this detailed study. It is the same size, has the same refined handling and the same figures as the work in the Collection, suggesting that the visitors portrayed outside the building subsequently visited its interior.

Migliara expresses the symbolic and representative role of the place through his precise rendering of every detail of the transept of the ancient abbey, memorial church of the Savoy dynasty, which contains the tombs of the members of the royal family.

The artist arranges the chapels in succession on one side within a strong perspective framework: from the Chapel of Princes in the foreground, with the large Adoration of the Magi by the Vacca brothers, to the high altar and the chapels dedicated to Saint Alphonsus Liguori and Saint Michael. The view ends with the monument to Count Pietro of Savoy against the rear wall. The figure of a priest on a small flight of steps almost invites the eye to follow his progress beyond the vanishing point.

Migliara records with great precision the new aspect of the edifice after impressive restoration work, commissioned in 1824 by Carlo Felice of Savoy and his wife Maria Cristina, to return it to its original medieval form. This was a cultural undertaking on a European scale that boosted the spread of the Neo-Gothic style and had many ideological implications, including the wish to celebrate the longstanding dynasty and to attest to its continuity on the Italian political scene, which was being disrupted by the first revolutionary actions and the early aspirations to unification.

As a result of its picturesque and romantic architecture and splendid lakeside setting, the abbey of Hautecombe became a favourite subject with artists, including Massimo d’Azeglio and Luigi Bisi, and still featured in countless engravings many years after its restoration, especially in the collection of lithographs by Francesco Gonin entitled Souvenirs pictoresques de Hautecombe and in Storia e descrizione della Regia Badia di Altacomba, a monumental work consisting of 55 plates and dating from 1844.

From November 2011, the work has been on view at the Gallerie d’Italia in Milan.

Sources:Archivio Storico Intesa Sanpaolo, Patrimonio Cariplo, Opere d’arte. Atti d’acquisto ex Cariplo. Fald. 2/3, pratica no. 879 R/705

Bibliography

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Le Glorie delle Belle Arti esposte nel palazzo di Brera l’anno 1833, Vallardi, Milano, 1833, p. 118;
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Francesco Ambrosoli, Esposizione di Belle Arti in Brera. Paesaggi e pitture di prospettiva, in “L’Eco. Giornale di scienze, lettere, arti, commercio e teatri”, a. VI, n. 117, Milano, 30 settembre 1833, p. 466;
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Maria Cristina Gozzoli - Marco Rosci, Il volto della Lombardia da Carlo Porta a Carlo Cattaneo paesaggi e vedute 1800-1859, Görlich editore, Milano, 1975, p. 156, nota 17;
Dipinti del XIX secolo, Asta 592, Finarte, Milano, 1986, n. 213, p. 69, ill.;
Maria Cristina Gozzoli, Aggiunte a Migliara, in Arte all’incanto. Mercato e prezzi dell'arte e dell'antiquariato alle aste Finarte 1985/86, Longanesi & C., Milano, 1986, p. 121, ill. p. 120;
Ferdinando Mazzocca, La pittura dell'Ottocento in Lombardia, in Enrico Castelnuovo, a cura di, La pittura in Italia. L'Ottocento, vol. I, Electa, Milano, 1990, p. 119, ill. n. 158;
Tesori d'arte delle banche lombarde, Associazione Bancaria Italiana, Milano, 1995, p. 300, ill. n. 579;
Paola Zatti, Giovanni Migliara. Interno del monastero di Altacomba , in Sergio Rebora, a cura di, Le collezioni d’arte. L’Ottocento, Fondazione Cassa di Risparmio delle Provincie Lombarde, Milano, 1999, n. 178, pp. 272-274, ill..;
Elena Lissoni, in Fernando Mazzocca, a cura di, Da Canova a Boccioni. Le collezioni della Fondazione Cariplo e di Intesa Sanpaolo, Skira, Milano, 2011, n. III.34, p. 188, ill.;
Lodovica Vigevano, in L'Invention du passé. Gothique, mon amour…1802-1830, catalogo della mostra, Bourg en Bresse, Monastère Royal de Brou, 19 aprile - 21 settembre 2014, Edition Hazan, Malakoff Cedex, 2014, n. 69, p. 135

Elena Lissoni
 
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