Bucci Anselmo, Tending the Horses
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1,916; oil on canvas
cm. 40 x 74,3
Signed and dated bottom left: “A. Bucci 1916”
Inventory: AI00930AFC
Provenance: Milan, Maria Martinelli Zago (1968)
Exibition: 1917, Genova, n. 18; 1917, Milano, n. 57; 2018, Verbania, n. 20

Executed in 1916, the canvas is part of a series of paintings, drawings and engravings by Anselmo Bucci on the theme of war; it depicts the moment of the day when the troops look after their horses. The scene takes place at sunset: the red sun casts long shadows over a vast flat area and the soldiers’ raised arms are silhouetted against the horizon.

In 1915, the artist had enrolled in the Volunteer Cyclist Battalion along with Umberto Boccioni, Filippo Tommaso Marinetti, Mario Sironi, Achille Funi and Antonio Sant’Elia. He had left for the war after a long period in Paris, where he had developed the studies undertaken with Cesare Tallone at the Brera Academy. During his lengthy stay in France, Bucci had had the opportunity of studying the Symbolist works of the Nabis, the intensely vivid colours of the Fauves, and the scenes of modern life depicted by the Impressionists and Toulouse-Lautrec. In those years, he had begun to paint crowd scenes and places swarming with people in motion – the dominant theme of Tending the Horses.

The war was still on when Bucci was discharged and, like other artists such as Aldo Carpi, Arrigo Renato Marzola and Michele Cascella, he worked for charity associations that helped the combatants and their familes. Tending the Horses, in particular, was exhibited to raise funds for the “Comitato di Provvedimento ai Combattenti, Commissione per gli Indumenti” in Genoa and for “Opera Nazionale Scaldarancio” at the Galleria Pesaro in Milan.

After the war, the artist moved towards more austere, tersecompositions in response to the call for a return to Classicism by the art critic Margherita Sarfatti. But he soon abandoned this style too, in favour of a freer, more expressionistic one, as can be seen in the The Sisters from Brianza, the other Bucci painting in the Cariplo Collection, and the large cartoon Monza.

Sources:Archivio Storico Intesa Sanpaolo, Patrimonio Cariplo, Opere d’arte. Atti d’acquisto ex Cariplo. Fald. 1/3, pratica no. 879 R/348, 18 December 1968


Esposizione d’arte degli alleati organizzata dal principe Jaques de Broglie a beneficio della Croce Rossa Italiana e delle opere di assistenza civile, catalogo della mostra, Milano, Palazzo della Società per le Belle Arti ed Esposizione Permanente, novembre – dicembre 1916, Gustavo Modiano & C, Milano, 1916, n. 672, p. 81;
Arte di Guerra di Anselmo Bucci: a beneficio dell’opera Nazionale Scaldarancio, catalogo della mostra, Milano, Galleria Pesaro, 15 – 30 settembre, con introduzione di A. G. Bianch, Ed. Bertieri e Vanzetti, Milano, 1917, n. 18, ill., s.n.p. ;
Mostra di guerra del pittore Anselmo Bucci a favore del Comitato di provvedimento ai combattenti, commissione per gli indumenti, catalogo della mostra, Genova, Palazzo San Giorgio, 30 marzo – 22 aprile 1917, s.e., s.l., s.d. [1917], n. 18 ill., s. n. p. (Governo ai Cavalli).;
Tesori d'arte delle banche lombarde, Associazione Bancaria Italiana, Milano, 1995, p. 368, ill. n. 714;
Leo Lecci, Anselmo Bucci, Il governo dei cavalli, in Sergio Rebora, a cura di, Le collezioni d'arte. Il Novecento, Fondazione Cassa di Risparmio delle Provincie Lombarde, Milano, 2000, n. 39, pp. 72-73, ill.;
Elena Pontiggia, Regesto bibliografico, in Anselmo Bucci. 1887-1955, catalogo della mostra, Fossombrone, Quadreria Cesarini, Residenza Municipale, 13 aprile – 9 novembre, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo , 2003, p. 147, s. ill. ;
Elena Pontiggia e Lucia Molino, a cura di, Armonie verdi. Paesaggi dalla Scapigliatura al "Novecento", catalogo della mostra, Verbania, Museo del Paesaggio, 25 marzo - 30 settembre 2018, Silvana editoriale, Cinisello Balsamo, 2018, n. 20, pp. 60-61

Antonella Crippa
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