Sottocornola Giovanni, I’m a Painter Too – Dilettante – The Painter’s Studio
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1,885; oil on canvas
cm. 127,8 x 74,7
Signed bottom left: “G. Sottocornola”
Inventory: AH02022AFC
Provenance: Argentina, private collection; Milan, private collection (in 1987); Rome, Istituto Bancario Italiano Collection (until 1991)
Exibition: 1885, Milano, n. 69; 1887, Venezia, sala XVI, n. 18; 2007-2008, Novi Ligure, s.n.; 2008-2009, Bergamo, s. n.

This painting was formerly in the collection of an Argentinean private collector together with another work entitled Fruit Seller. Both then came into the IBI Collection from the antique market.


Sottocornola showed I’m a Painter Too together with the portrait of his wife Luigia Carati (Milan, private collection) at both the annual Esposizione Nazionale di Belle Arti di Brera in 1885 and in Venice at the Esposizione Nazionale Artistica di Venezia in 1887.


It is one of the artist’s rare works of genre painting. The amused and mocking tone of the depiction of the youngster in the disarray of the studio recalls the street urchins of the Neapolitan artist Antonio Mancini, often present at the Milanese exhibitions, and especially the subject of his work The Little Painter. The playfulness of the scene is accentuated by the apparition of a hovering angel wreathed in smoke from the cigarette and offering the boy two pipes.


The subject of I’m a Painter Too also displays similarities in pose and dress to the young cobbler depicted by the Piedmontese artist Giacomo Gandi in An Opinion, a work shown in Milan in 1872.


Scenes in studios and workshops were recurrent subjects in the second half of the 19th century. While the setting is intimate and elegant in the works of the Macchiaioli, such as Unable to Wait by Telemaco Signorini, Sottocornola’s painting is dominated by the vital, chaotic atmosphere of the combined home and studio, for which he drew inspiration from those on Via San Gerolamo in Milan, where he was living at the time. While the influence of Mancini displayed in the unconventional handling of the subject is reflected also in the artist’s use of rapid brushstrokes, a more realistic approach can be seen in the elements of still life, such as the pots of paint by the youngster’s feet and the bottles and implements on the table behind him.

Sources:Archivio Fondazione Cariplo, Pratiche Ex IBI. Opere d’arte. Fald. 1/2, scheda carico opere d’arte IBI no. 1292


R. Accademia di Belle Arti di Milano. Esposizione 1885. Catalogo ufficiale, Stabilimento Tipografico Ditta Editrice F. Manini, Milano, s. d. [1885], n. 69, p. 10 (Anch'io pittore);
A volo d’uccello, in Esposizione nazionale artistica illustrata, n. 18, Premiato Stabilimento dell’Emporio Editore, Venezia, 31 luglio 1887, p. 113 (Dilettante);
Esposizione nazionale artistica Venezia 1887. Catalogo ufficiale, Prem. Stab. Tipo-Lit. Dell'Emporio, Venezia, 1887, n. 18, p. 36 (Dilettante);
Tesori d'arte delle banche lombarde, Associazione Bancaria Italiana, Milano, 1995, p. 338, ill. n. 649 (Studio del pittore);
Sergio Rebora, Giovanni Sottocornola, Anch’io pittore o Dilettante o Lo studio del pittore, in Sergio Rebora, a cura di, Le collezioni d’arte. L’Ottocento, Fondazione Cassa di Risparmio delle Provincie Lombarde, Milano, 1999, n. 225, p. 328, ill. p. 329;
Nicoletta Colombo – Giuliana Godio, a cura di, L’altra metà della vita. Interni nell’arte da Pellizza a De Chirico (1865-1940), catalogo della mostra, Novi Ligure, Museo dei Campionissimi, 23 novembre 2007 – 13 aprile 2008, s.e., s.l., [2007], ill. n. 47, p. 98 (Studio del pittore);
Fernando Noris, a cura di, Ottocento tra realtà e sogno. Il lungo secolo della pittura italiana e lombarda, catalogo della mostra, Bergamo, Spazio Viterbi, 28 novembre 2008 - 22 febbraio 2009, Provincia di Bergamo - Fondazione Cariplo, Bergamo - Milano, 2008, ill. p. 46;
Elena Lissoni, in Fernando Mazzocca, a cura di, Da Canova a Boccioni. Le collezioni della Fondazione Cariplo e di Intesa Sanpaolo, Skira, Milano, 2011, n. IX.139, p.232, ill.

Laura Casone
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