Hayez Francesco, Pope Urban II Preaching the First Crusade in the Square of Clermont
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1,835; oil on canvas
cm. 157 x 235

Inventory: FC 0003
Provenance: Milan, Enrico and Gaetano Taccioli Collection (from 1835); Milan, Alessandro Litta Modignani Collection (in 1934); Milan, Finarte, 1997
Exibition: 1835, Milano, n. 38; 1883, Milano, n. 9; 1934, Milano, Castello Sforzesco, n. 26; 1998-1999, Padova, n. 21; 2000, Milano, n. 2; 2005-2006, Genova, n. III. 12; 2015-2016, Milano, n. 56; 2018-2019, Trieste, Museo Sartorio, L'ospite illustre, senza catalogo

The painting was executed for the brothers Enrico and Gaetano Taccioli, well-known patriots who commissioned other important works from Francesco Hayez, and was shown in the Esposizione di Belle Arti di Brera in 1835. The canvas, which was the property of Litta Modignani in 1934, reappeared on the antique market in the 1990s when it was purchased by Cariplo.


The episode of Peter the Hermit preaching in the square of Clermont, in the presence of Urban II is inspired by Joseph-François Michaud’s Histoire des croisades, translated into Italian in 1826. After the Council held in Clermont in November 1095, the pope launched his famous appeal inviting Christian knights to intervene in defence of the Church, and to aid their Eastern brothers in the Holy Land.


In his faithful pictorial transposition of the literary text Hayez arranges the scene around the tall throne erected for the pope in the square packed with a huge crowd, and focuses on the main events: Peter the Hermit’s preaching and the distribution of red cloth crosses destined to be worn by those who engaged to do battle.


This canvas once again displays the artist’s indisputable skill in rendering the garments and setting within the precise reconstruction of an episode drawn from medieval history, and above all it reveals the potential of history painting to express the feelings and reactions of a crowd. Powerful dramatic and emotional moments alternate with moving elegiac scenes of farewell, like that of the couple kissing in the foreground or the woman left alone with her baby, an obvious allusion to the father’s departure.


When it appeared in 1835 it had a mixed reception from the critics: some said the composition was disorganized in its orchestration of the numerous different groups and the handling was too hasty especially as regards the crowd in the distance, but most praised the freshness of the execution and the rich variety of expression. Hayez also painted other works on the theme of the Crusades, full of political allusions to the contemporary Italian situation and the need for national liberation: the famous Peter the Hermit, 1829 (private collection), a real appeal to the cause of independence, and  Thirst for the Crusades (Turin, Palazzo Reale).

From November 2011, the work has been on view at the Gallerie d’Italia in Milan.

Sources:Archivio Fondazione Cariplo, Fondazione Cariplo Iniziative patrimoniali S.p.a., Fald. 8, Opere d’arte, Hayez, Papa Urbano II


Esposizione dei grandi e piccoli concorsi ai premi e delle opere degli artisti e dilettanti nelle gallerie della I. R. Accademia di belle arti per l’anno 1835, Imp. Regia Stamperia, Milano, 1835, n. 38, p. 11;
Le Glorie delle belle arti esposte nel palazzo di Brera l’anno 1835, Vallardi, Milano, 1835, pp. 71 - 80;
Cletto Porro, Album Italiano. Esposizione di Belle Arti in Milano nel settembre 1835, in “Ricoglitore Italiano e Straniero”, a. II, Milano, settembre 1835, pp. 431-433;
Francesco Ambrosoli, Esposizione delle opere di belle arti in Brera (articolo V), in “L’Eco. Giornale di scienze, lettere, arti, commercio e teatri”, a. VIII, n. 116, Milano, 28 settembre 1835, pp. 462-463;
Francesco Hayez - Luigi Lambertini, Polemica, in “Gazzetta privilegiata di Milano”, n. 276, Milano, 3 ottobre 1835, pp. 1084-1088, pp. 1094-1095;
Ignazio Fumagalli, Esposizione di belle arti nell’I. R. palazzo di Brera, in “Biblioteca Italiana, ossia giornale di letteratura, scienza ed arti”, vol. LXXIX, settembre 1835, Milano, 1835, pp. 335-338;
Luigi Lambertini, Esposizione delle Belle Arti nell’I. R. palazzo di Brera in Milano. Hayez, in “Gazzetta privilegiata di Milano”, n. 262, Milano, 19 settembre 1835, pp. 1029-1031;
Giuseppe Mongeri, Esposizione retrospettiva di alcune opere del defunto Professore di pittura, Francesco Hayez,, settembre 1883, Tip. A. Lombardi, Milano, 1883, n. 9, p. 31;
Francesco Hayez, Le mie memorie, con appendice di Giulio Carotti e discorso di Emilio Visconti Venosta, R. Accademia di Belle Arti, Milano, 1890, pp. 82-83;
Giuseppe Mazzini, Pittura moderna in Italia, in Scritti editi e inediti di Giuseppe Mazzini, XXI, Cooperativa tipografico - editrice P. Galeati, Imola, 1915 (I ed. 1841), p. 298;
Giorgio Nicodemi, Dipinti di Francesco Hayez, catalogo della mostra, Milano, Castello Sforzesco, maggio-giugno 1934, Casa d’arte Ariel, Milano, 1934, n. 26, p. 45;
Giorgio Nicodemi, Francesco Hayez, Vol. II, Ceschina, Milano, 1962, tav. 55;
Sergio Coradeschi, L’opera completa di Francesco Hayez, Rizzoli, Milano, 1971, p. 93, ill. 119 b;
Fernando Mazzocca, Invito a Francesco Hayez, Rusconi, Milano, 1982, pp. 71-72, ill. p. 77;
Fernando Mazzocca, Francesco Hayez. Catalogo ragionato, Federico Motta Editore, Milano, 1994, n. 209, pp. 244-245;
Dipinti del XIX secolo, Asta 1021, Finarte, Milano, 1997, n. 81, p. 48;
Fernando Mazzocca, Hayez. Dal Mito al Bacio, catalogo della mostra, Padova, Palazzo Zabarella, 19 settembre 1998-10 gennaio 1999, Marsilio editore, Venezia, 1998, n. 21, pp. 108-109;
Paola Zatti, Papa Urbano II sulla piazza di Clermont, predica la prima crociata, in Sergio Rebora, a cura di, Le collezioni d’arte. L’Ottocento, Fondazione Cassa di Risparmio delle Provincie Lombarde, Milano, 1999, n. 117, pp. 198-200, ill.;
Michele Piccirillo, a cura di, In Terrasanta. Dalla crociata alla Custodia dei Luoghi Santi, catalogo della mostra, Milano, Palazzo Reale, 17 febbraio-21 maggio 2000, Artificio Skira, Milano, 2000, p. 236, n. 2, ill. pp. 50-59;
Fernando Mazzocca, Francesco Hayez. Il Bacio, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo, 2003, p. 18, ill. p. 30;
Anna Villari, Francesco Hayez, Papa Urbano II sulla piazza di Clermont predica la prima Crociata, in Fernando Mazzocca, a cura di, Romantici e Macchiaioli. Giuseppe Mazzini e la grande pittura europea, catalogo della mostra, Genova, Palazzo Ducale, 21 ottobre 2005 - 12 febbraio 2006, Skira, Milano, 2005, n. III. 12, ill. p. 98, pp. 245-246.;
Elena Lissoni, in Fernando Mazzocca, a cura di, Da Canova a Boccioni. Le collezioni della Fondazione Cariplo e di Intesa Sanpaolo, Skira, Milano, 2011, n. II.15, pp. 182-183, ill;
Elena Lissoni, in Francesco Hayez, catalogo della mostra, a cura di F. Mazzocca, Milano, Gallerie d'Italia, 7 novembre 2015 - 21 febbraio 2016, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo (MI), 2015, n. 56, pp. 204-205

Elena Lissoni
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