Pagliano Eleuterio, The Geography Lesson
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1,880; oil on canvas
cm. 125,7 x 180
Signed and dated on the right: “E. PAGLIANO / 1880”
Inventory: FCIP 0085
Provenance: Milan, Antonio Grandi Collection (in 1903); 1994, Milan, Gian Icilio Calori Collection
Exibition: 1880, Torino, 599; 1903, Milano, 43; 1999, Crema , s.n.

Formerly owned by Antonio Grandi, an important personage in Milan, this work came into the Cariplo Collection in 1994 from private hands. It was presented in Turin at the Esposizione Nazionale di Torino in 1880 and later at the retrospective exhibition of Eleuterio Pagliano’s work held by the Milan Società per le Belle Arti ed Esposizione Permanente in 1903.

The large size of the canvas and the close-up, three-quarter view of the figures distinguish this version of the subject from the numerous variants produced by the artist during the 1870s. Set in a monumental loggia overlooking the countryside, the scene shows two ladies in 18th-century costume sitting at a table and listening to a teacher, who is standing beside a map of the world pointing to faraway places with exotic associations. Differing greatly from Pagliano’s more committed and popular paintings on historical and literary subjects or episodes from the struggle for Italian independence and unification, this pleasant, undemanding work exemplifies the Rococo Revival style of genre painting, then in great demand on the art market, which the artist adopted in his mature period.

While noting the extraordinary technical qualities of the painting and especially the harmonious blending of the palette, directly inspired by 18th-century models, the critics pointed out this departure from life studies on the part of Eleuterio Pagliano, a close companion of Domenico Morelli and one of the first artists to embrace Naturalism.

The great popularity and large circulation in the 1870s of Neo-Rococo subjects, often repeated in several versions, are documented in the Cariplo Collection by two works by Gerolamo Induno that enjoyed a particular degree of critical acclaim, namely The Dancing Lesson and The Lady Painter.

From November 2011, the work has been on view at the Gallerie d’Italia in Milan.

 

Sources:Archivio Storico Intesa Sanpaolo, Patrimonio Cariplo, Opere d’arte. Atti d’acquisto ex Cariplo. Fald. 3/3, pratica no. 879 R/1005

Bibliography

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Filippo Filippi, Le Belle Arti a Torino. Lettere sulla IV Esposizione Nazionale, Giuseppe Ottino Editore, Milano, 1880, p. 83;
Luigi Chirtani, Le nostre incisioni. La lezione di geografia. Quadro di Eleuterio Pagliano, in "L'Illustrazione Italiana", a. VII, n. 25, Milano, 20 giugno 1880, ill. p. 387;
Luigi Chirtani, L'Esposizione di Torino I, in "Corriere della Sera", A. V, n. 163, Milano, 14-15 giugno 1880, p. 1;
Esposizione postuma delle opere di Eleuterio Pagliano nel Palazzo della società per le belle arti, marzo 1903, Tip. Monti, Milano, 1903, p. 8;
Dipinti del XIX secolo, Asta 429, Finarte, Milano, 1982, n. 132, p. 49;
Tesori d'arte delle banche lombarde, Associazione Bancaria Italiana, Milano, 1995, p. 308, ill. n. 591;
Eleuterio Pagliano, Lezione di geografia, in Marco Bona Castellotti - Enrico Gamba - Fernando Mazzocca, a cura di, La ragione e il metodo. Immagini della scienza nell'arte italiana dal XVI al XIX secolo, catalogo della mostra, Crema, Centro culturale Sant’Agostino, 27 marzo - 27 giugno 1999, Electa, Milano, 1999, p. 172, ill. ;
Sergio Rebora, Eleuterio Pagliano, La lezione di geografia, in Sergio Rebora, a cura di, Le collezioni d’arte. L’Ottocento, Fondazione Cassa di Risparmio delle Provincie Lombarde, Milano, 1999, n. 190, pp. 288-290, ill.;
Elena Lissoni, in Fernando Mazzocca, a cura di, Da Canova a Boccioni. Le collezioni della Fondazione Cariplo e di Intesa Sanpaolo, Skira, Milano, 2011, n. VIII.115, pp. 222-223, ill.;
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Elena Lissoni
 
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